13 mars 2017

LE PANACHE BIEN VIVANT

Le 12 mars est décidément une date associée au panache. Le 12 mars 1925 naissait à Saint-Méen le Grand, celui qui fut surnommé Louison et devint le grand champion cycliste français des années 50. Avec une qualité distinctive : le panache. Pour avoir su gagner tant de courses en prenant des risques, pour avoir accepté de perdre avec grandeur

Ce 12 mars 2017, la Course au soleil a connu une dernière étape palpitante. Car Alberto Condator a pris l’initiative de dynamiter Paris-Nice à plus de 50 km de l’arrivée, sans coéquipier, pour tenter de reprendre 31 secondes au classement général sur le maillot jaune et oser gagner au final. Il a attaqué en montée, creusé l’écart mètre par mètre, rejoint le groupe des échappés qui tentaient la gagne… mais se sont relevés sitôt rejoints.

Dès lors, il ne pouvait compter que sur lui-même et s’est retrouvé engagé dans un contre-la-montre, seul contre les tactiques de toutes les autres équipes. Dans la dernière ascension du col d’Eze, il a compté jusqu’à 50 secondes d’avance, une fois encore devant, donnant le tempo, tirant un gros braquet. Il avait alors la victoire en vue. Sur les 10 derniers kilomètres, malgré ses efforts et quelques relais de De La Cruz, enfin acquis à la conviction qu’il pouvait remporter l’étape, l’avance fondait doucement. Le suspense était à son comble, l’attente intenable. Lors du sprint final, De La Cruz passait Contador et prenait les 10 secondes de bonification accordées au vainqueur, ne laissant à son second en empocher que 6. Déjà le peloton maillot jaune se ruait sur la ligne droite finale. Les secondes s’égrenaient avec lenteur. Le sprint se déroulait et le maillot jaune franchissait la ligne… Pour 2 secondes, Alberto restait second. Et commentait après coup n’avoir aucun regret d’avoir tenté sa chance. 

Nous savions qu’Alberto Contador est un Champion, un Monsieur. Hier, il s’est montré Grand. Et il a fait grandir le cyclisme.

#ridingwithpanache #etredanslallure

Images : L'Equipe

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