17 août 2018

La Course à travers la France

Par Arnaud Manzanini

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Le 16 août 2018, le départ de la première édition de la Race Across France a été donné à Mandelieu-la-Napoule lançant une cinquantaine de cyclistes « pionniers », venus du monde entier, à l’assaut de plus de 2 500 kilomètres d’une épreuve qui promet d’ores et déjà de faire date. Louison Bobet salue l'aboutissement d'une initiative hors normes montée de main de fer par son organisateur, Arnaud Manzanini, et salue le panache dont les participants ne manqueront pas de faire preuve pour rallier l’arrivée en moins d’une semaine !

À l’origine

C’est en 2010 que le destin cycliste d’Arnaud Manzanini - ambassadeur LOUISON BOBET™ - a basculé. Attiré par l’aventure américaine et passionné de vélo, il se lance dans une expérience consistant en la traversée des États-Unis d’Ouest et Est en une seule étape : la Race Across America. Un périple hors du commun, au-delà du sport, qui révèle les hommes et bouleversent les destins. 

Le modèle français

Arnaud Manzanini est resté marqué par son expérience américaine, après avoir accompli la performance de finir deux fois l’épreuve. L’idée est donc naturellement apparue d’importer le principe de cette course longue distance et de l’adapter en France en créant une grande traversée de l’Hexagone. Il ne restait plus qu’à déterminer le concept et convaincre des participants passionnés de se lancer dans ce projet démesuré.

La Race Across France est née

Au terme de plusieurs mois de préparation, les participants de la Race Across France se sont élançées pour une première édition exceptionnelle le 16 août. Les inscrits de la catégorie « Ultra » devront ainsi s’acquitter de 2600 kilomètres du Sud au Nord de la France et plus de 40000 mètres de dénivelé positif en moins d’une semaine. Un effort à produire de jour et de nuit. Une performance majeure !

2 600 kilomètres d’un parcours exceptionnel

Outre le parcours « Ultra » qui verra les plus courageux se frotter à cette nouvelle course, plusieurs formats sont proposés : un parcours « Sprint » de 350 kilomètres à réaliser en sol et un parcours « Challenge » de 1100 kilomètres pour goûter au plaisir de l’ultra-cyclisme seul, à deux, à quatre ou à huit coureurs. Les départs des différentes catégories seront donnés à Mandelieu-la-Napoule, dans les Alpes-Maritimes. Direction le Nord pour tous les participants et, pour les concurrents de l’Ultra, 25 points de passage — dont certains éliminatoires — à respecter et les exceptionnels panoramas du Ventoux et des cols alpins à savourer. L’arrivée sera célébrée au Touquet au terme d’une expérience dont la plupart sortiront transformés.

Sur les traces de Louison Bobet

C’est en France, le pays dans lequel Louison Bobet, le champion et l’homme, a réalisé ses plus grands exploits et vécu ses plus fortes émotions, que cette Race Across France va révéler de nouvelles aventures cyclistes. Des lieux chargés d’histoire seront ainsi traversés par les participants de la course. Certains se souviendront sûrement du duel du jeune Louison Bobet, âgé de 23 ans, avec l’italien Gino Bartali sur les routes avoisinantes de l’Alpe d’Huez du tour de France 1948 ou de la victoire du champion français sur l’étape marquée par le premier passage de la Grande Boucle au sommet du Ventoux en 1951. D’autres se rappelleront sans doute que Louison a remporté la plus belle course du monde trois fois de suite, en 1953, 54 et 55, en marquant le peloton de son empreinte dans ces grands cols des Alpes. En souffrance, sur le Tour 1959, il aura le panache de choisir le sommet de l’Iseran, à 2 700 mètres altitude, pour abandonner la tête haute lors de sa dernière participation.


La Race Across France sera également l’occasion de se rappeler de Louison Bobet, le visionnaire, qui a participé au développement de la thalassothérapie en France par sa carrière cycliste et ouvert de nombreux centres, dont un situé au Touquet, ville d’arrivée de la course. Une coincidence joyeuse qui illustre parfaitement le concept de la RAF 2018, plonger les participants dans ce qui fait la France, la beauté de ses paysages et son histoire. 

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RACE ACROSS FRANCE by HEROIN

A l'initiative d'Arnaud Manzanini - Ambassadeur LOUISON BOBET®

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Photos : F. Paoletti / Loïc G. Loguen - Instagram @arnaudmanzanini

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