13 octobre 2017

Vers de nouvelles explorations cyclistes

CHILKOOT

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Chilkoot, à travers son appellation de Compagnie des pionniers, affirme immédiatement ses intentions. Créée par Luc Royer il y a presque 20 ans, cette structure associative d’organisation d’événements propose aujourd’hui des périples d’exception dédiés au «grand cyclisme».

Durant l’hiver 2009, Luc Royer est parti à vélo affronter en solo la rudesse des plateaux cévenols. De cette traversée extraordinaire sur les traces de l’écrivain Robert Louis Stevenson, il est revenu avec la conviction qu’un nouveau modèle d’aventure cycliste, inspiré des grandes explorations, devait voir le jour. Il s’attelle donc, depuis ce voyage fondateur, à proposer des roulages qui nourrissent les esprits curieux et forgent les caractères.

Chilkoot amène le cycliste sur des terrains inexplorés, tant dans les distances parcourues que dans les thématiques choisies. Début 2017, au cours de l’hiver, le premier Rallye Monte-Vélo s’est attaqué au mythe du rallye automobile de Monte-Carlo en proposant à des participants de relever le défi du froid, de la neige et parfois de la nuit sur des épreuves inspirées de la célèbre course automobile, tracées sur les routes magnifiques du Vaucluse, de la Drôme et des Alpes-de-Haute-Provence. 

À l’entame de ce printemps 2017, le tracé de la première édition du Vélosophe Chilkoot Safari a plongé les amateurs de vélo off-road, que l’appellation gravel unit désormais sous une même bannière, sur les terrains magnifiquement accidentés du Massif des Maures, dans le Var. Cet événement s’est révélé être une véritable «épreuve» pour des pionniers qui ont subi, sur des parcours particulièrement sélectifs, des conditions météo dantesques.

À la fin du mois d’avril, alors que la saison des classiques professionnelles battait son plein, les concurrents du Pavés 2017 se sont attaqués à l’Enfer du Nord, cumulant les difficultés du Paris-Roubaix original, qui a vu 51 forçats s’élancer le 19 avril 1896, et celles de la «Reine des classiques» 2017.

La suite du programme 2017 de Chilkoot est ainsi restée dans cette veine héroïque. Le fameux Born to Ridequi rassemble depuis 2012 les amateurs de longue distance, a proposé en juin dernier un voyage de quelque 1 220 km entre Strasbourg et Montpellier en traversant quatre pays et en empruntant six monts d’importance (Sainte-Odile, Blauen, Mottarone, Montgenèvre, Ventoux et Aigoual). Le premier Rallye des trois lacs, en juillet, a conduit des grimpeurs émérites à cheminer parmi les cols de Savoie et de Suisse et à profiter de points de vue grandioses sur les lacs du Bourget, d'Annecy et du Léman.

«Grand cyclisme» et panache sont les ingrédients qui font des organisations Chilkoot des événements d’exception. Qu’il s’agisse de braver des pavés, de franchir des cols ou de se défaire de terrains accidentés, tout est prétexte à rouler, à vivre des moments rares et à partager une expérience unique avec ses compagnons de route.

Ce genre d’inspiration

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À venir très prochainement : 

- Le 1er Tour de Lorèze, 14/15 octobre 2017

- Le 1er Tour du Vaucluse, 4 novembre 2017

Le programme complet de Chilkoot en 2017 : http://chilkoot-cdp.com/calendrier/

Photos : chilkoot

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